Goli Otok - L’enfer de l’Alcatraz notoire de Croatie

Goli Otok - L’enfer de l’Alcatraz notoire de Croatie
20/01/2020

Naviguant en direction du nord par le canal de Velebit, au large de la côte nord de la Croatie, entre les iles de Rab et de Krk,  nous sommes tombés sur un ensemble de trois îles plus petites. Une en particulier offre un spectacle frappant, tel un os blanc s’élevant au-dessus du bleu cobalt de la Mer Adriatique. Cet affleurement rocheux appelé « Goli Otok », ce qui signifie « l’ile nue » ou « l’ile stérile », tire son nom de la paroi rocheuse exposée à la végétation ravagée par les forts vents de bura qui soufflent dans le nord, surtout en hiver. Il semble certain que peu de gens pourraient survivre sur cette ile austère, mais elle possède une histoire cachée et tragique.

Nous avons navigué tout autour jusqu’à ce que, dans un bassin légèrement abrité sur le côté ouest de l'île, nous vîmes des grappes d'arbres et un petit port appelé Mala Tetina. Nous avons amarré notre yacht dans une eau de plus de 3m de profondeur avec des quais assez élevés - environ 1,3 à 1,5 mètres - ainsi ce n'est pas un problème de monter et descendre d’un bateau. En amont du port se trouve les restes en ruine mais toujours indomptables de bâtiments et de structures depuis longtemps désertés. Nous étions curieux d'en savoir plus donc notre yacht amarré nous sommes partis en exploration.

Il est difficile d’imaginer comment cette belle et sereine scène, avec les sommets de la montagne Velebit formant une toile de fond impressionnante, ait pu être le lieu d'une si terrible histoire jusqu’à ce que vous déambuliez à travers ses ruines et d'appreniez son histoire. Goli Otok est connue comme « L’Alcatraz Croate » et était opérationnelle après la Seconde Guerre Mondiale de 1948 à 1989 pendant l’ancien régime Yougoslave de Tito.

Goli otok - buildings

Elle a d’abord été utilisée pendant la guerre pour les prisonniers russes, mais la période précédant 1956, lorsque l'Informbiro (Bureau d'information communiste) était actif, a conservé un sombre secret. Prisonniers politiques, Stalinistes et tous les opposants au régime de Tito, y ont été horriblement maltraités et torturés. Par la suite, elle est devenue une prison pour les criminels. Les statistiques montrent que plus de 3.500 prisonniers y ont été logés à la fois, 16.000 au fil des ans, et environ 400 sont morts des suites de maladie et d'épuisement. Initialement, les femmes y ont également été emprisonnées et y ont été gardées complètement séparées des hommes, mais elles ont été déplacées vers l'une des îles adjacentes, St. Grgur. Depuis la fermeture, le goulag de Goli Otok a été abandonné et a été ouvert aux touristes curieux.  

Près du port, il y a une réception des visiteurs, un bâtiment administratif et un restaurant (Konoba) où nous avons déjeuné. Pendant la saison estivale le restaurant est ouvert de fin mai à fin septembre, ainsi que le cinéma où, pour seulement 15 Kuna (environ 2 euros), nous avons regardé un film documentaire de 11 minutes avec des sous-titres dans de nombreuses langues. Cela donne un goût amer de ce que la vie des prisonniers a dû être. Le cinéma et un théâtre en plein air étaient le seul soulagement que les condamnés pouvaient avoir à leur vie sordide avec un film ou un divertissement une fois par mois. Actuellement en été, des représentations théâtrales sont organisées périodiquement dépeignant des scènes dramatiques de cette époque.

Nous avons visité une exposition d'objets fabriqués par des condamnés et certains de leurs objets personnels. Pendant les mois d'été, vous pouvez sauter dans un train pour une visite de 20 minutes pour environ 30/40 Kuna (5 Euros). Nous avons choisi de marcher et il nous a fallu environ une heure pour traverser l'île, qui est d’une taille d’environ 4,5 kms.

L'infâme et effrayante Petrova Jame (La Grotte de Pierre), précédemment appelé Camp 101, est un enfer creusé dans le sol. Il était entouré d'un mur de trois mètres de haut et n'y avait aucun accès. C'est là que les hauts fonctionnaires atterrissaient et on lui a donné son nom d'après Petar Komneniô, le vice-Premier ministre du Monténégro qui a été la première personne à être jeté dedans.

C'est une sensation étrange que de marcher parmi les ruines du camp que les malheureux prisonniers ont construit de leurs propres mains. On peut encore voir un ancien bowling, la zone industrielle et les vestiges des usines et des ateliers artisanaux. Ainsi que le bâtiment de quarantaine et d'hôpital et la section 102 entourés de hauts barbelés abritant la prison et les quartiers d'isolement.

Goli otok - jail

Il y a un autre port, vide, plus grand, presque aussi grand qu'une marina appelé Port Melna, qui est également sur la côte ouest de l'île, mais un peu plus au sud. Il est bordé par quelques ruines de bâtiments industriels et qui était un vieux port de fret utilisé pour le chargement des navires avec des pierres taillées et des roches lourdes, que les prisonniers taillaient et tiraient des carrières de pierre. Les deux ports sont protégés des vents du nord et de l'est.

Port Melna pourrait également devenir l'une des marinas les plus importantes de l'Adriatique du Nord avec un investissement minimal. Les dimensions de ce port sont environ la moitié de la taille de la grande marina de Cres (ACI Cres) et ce serait merveilleux si un investisseur jugeait bon de faire revivre ce port et de lui rendre le rôle extrêmement intéressant qu'il a joué dans l'histoire.

Pour exploiter un approvisionnement en eau douce sur cette île sèche et désertique, les prisonniers ont construit deux grands collecteurs d'eau (environ 100m x 50m) en posant des roches à plat sur le sol. Il y a deux canaux de pierre à ciel ouvert et peu profonds, d'environ 500 à 700 m de long, qui partent de chacun d'eux, desservant un groupe de bâtiments dans deux criques voisines où ils avaient probablement des réservoirs de collecte d'eau.

Les arbres, plantés par les prisonniers, apportant la vie sur l'île morte, témoignaient silencieusement des sévices qu'ils avaient subis. En dehors de tous les bâtiments utilitaires en béton, il y a aussi quelques beaux bâtiments en pierre, abrités par des pins, juste à côté de la mer. Ceux-ci peuvent bien avoir été habités par le commandant et ses suppléants ou leurs bureaux et c'est une honte que, en raison de certains soucis bureaucratiques, tout ceci et le reste du camp tombe en ruine. Ces bâtiments en pierre méritent d'être restaurés et pourraient bien être utilisés pour quelque chose comme des villas, des appartements ou même un hôtel.

Goli otok

Historiquement, les habitants de l'île de Rab n'ont pas beaucoup tiré de bienfaits de Goli Otok. Mais maintenant, ils organisent des excursions en bateau là-bas et l'afflux de touristes a incité l'ouverture du restaurant et certaines des fonctionnalités actuellement disponibles.

cela vaudrait la peine de préserver l'histoire de ce camp lourdement gardé, dont, mis à part un incident documenté, il était presque impossible de s’échapper. Certains survivants ont écrit des livres et d'autres ont partagé leurs histoires, comme Vladimir Bobinac, qui a fait un récit déchirant de son incarcération. Il a été arrêté en 1951 à l'âge de 18 ans et amené à Goli Otok pour une période cauchemardesque de deux ans.

Leur initiation à cette vie macabre commençait par une longue course serpentant au milieu de quelque 2.000 condamnés qui les battaient et les injuriaient. Leur vie devenait infernale et ils l'appelaient le système souterrain de Hadès où la méthode utilisée par les autorités pour les briser mentalement et physiquement, était d'inciter les condamnés à abuser les uns des autres. Ils faisaient partie d'une masse d'hommes désemparés qui se battaient, criaient et juraient et s’espionnaient les uns les autres. Par conséquent, on ne pouvait faire confiance à personne. Lorsqu’ ils étaient punis, ils étaient forcés de faire du travail physique dur. Comme l'a dit l'auteur d'un livre intitulé "Bando, Sagni Glavu" (Bandit baisse la tête), Vilim Lonaric, a déclaré: «La force humaine est limitée. Un homme ne peut tenir que jusqu'à un certain point et puis le déclin moral commence».

Ils ont couru comme cela tous les soirs, ils ont été nourris de bouillie de maïs et de quelque chose qui s'apparentait à du café tous les matins, avec seulement des haricots pour le déjeuner et le dîner. Lorsqu'ils étaient punis, ils n'avaient pas de nourriture. En conséquence, de nombreux condamnés souffraient d'avitaminose et le manque de vitamines en a rendu beaucoup aveugles. Ils étaient sales, sentaient mauvais et étaient vêtus de chiffons, qui étaient de vieux uniformes déchirés de soldats.

En 1953, Staline est mort et la situation a changé. Bobinac a été transporté, avec beaucoup d'autres, au Monténégro et a travaillé sur l'autoroute Belgrade-Bar pendant trois mois, après quoi il a été libéré. A cause de complications pour l'obtention d'un emploi en raison de son emprisonnement, il a finalement obtenu un emploi en tant que professeur d'histoire à l’école secondaire de Krk. Après sa retraite, à partir de 1994, il a organisé des visites guidées occasionnelles à Goli Otok et est décédé en 2014 à l'âge de 91 ans.

Tandis que nous levions les voiles et suivions la brise sur une mer calme et bleue dans un silence plein de réflexions, nous nous sommes souvenus de la force de l'esprit humain à survivre à de telles atrocités et à retrouver la force et le désir de vivre. Bobinac se sentait inextricablement lié à cette île et nous espérons que son désir que le site soit préservé comme un mémorial et un rappel d'un temps qui ne devrait jamais être répété, puisse un jour se réaliser. 

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Informations générales:

GPS:    44° 50' N , 14° 49' E
Station-service la plus proche   14NM – Les iles de Krk or Rab 

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Photos: Wikipedia


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