Les femmes et la mer

Les femmes et la mer
06/03/2018

Pendant longtemps, les bateaux et les voiliers ont été considérés comme un domaine pour les hommes. Pendant des centaines d'années, même le fait de permettre à une femme de monter à bord était considéré comme de la malchance, tout comme rencontrer une personne aux cheveux roux ou quelqu'un avec des pieds plats avant un voyage en mer ! Mis à part les superstitions, l'histoire regorge d'histoires de femmes courageuses qui ont défié les conventions et établi de nouvelles normes pour les sœurs de la marine partout dans le monde. Pour célébrer la Journée internationale de la femme, voici quelques-unes de ses histoires qui inspireront toutes les femmes (et tous les hommes) qui envisagent de faire de la voile.

Des compagnons de mer déguisés

Les toutes premières femmes qui sont montées dans des bateaux se sont déguisées en hommes et beaucoup de leurs histoires ne seront jamais racontées. Parmi ceux que nous connaissons, certaines se distinguent, comme Grace O 'Malley (1530 - 1603), la reine des pirates. La légende raconte qu'elle se coupa les cheveux courts et s'installa à bord habillée comme un garçon et appris à naviguer sur les bateaux de son père. Elle a rapidement appris les ficelles du métier et ses compétences en navigation étaient meilleures que la plupart des marins masculins de l'époque. Elle finit par commander une flotte de navires et d'hommes le long de la côte ouest de l'Irlande.

 Ann Chamberlyne (1667-1691) fut la première femme connue dans l'histoire de la voile britannique. Elle revêtit des vêtements d’hommes et rejoignit l'équipage de son frère en 1690, combattant vaillamment contre les Français à Beachy Head dans la guerre de Neuf Ans.

La botaniste française Jeanne Baret (1740-1807) aurait été la première femme à faire le tour du monde. Déguisée en homme, elle a navigué autour du monde sur La Boudeuse, une frégate à voile armée. Le navire partit en 1766 pour la première circumnavigation française. Jeanne a navigué avec son partenaire comme son valet supposé, à la poursuite de sa passion pour la science et les plantes.

Hannah Snell (1723-1792) a rejoint l'armée en 1745 en utilisant le pseudonyme de James Gray. Plus tard, elle a rejoint la marine en tant qu'assistante-cuisinier, puis elle est devenue un marin ordinaire. Elle a combattu dans de nombreuses batailles navales et a été considéré comme un marin courageux et adepte, passant un total de neuf ans en mer.

Les Olympiques

Depuis les débuts des Jeux Olympiques, les femmes ont participé aux compétitions olympiques de voile. Aux Jeux olympiques de 1988, des épreuves féminines spécifiques ont été incluses dans le programme de voile. Il y a maintenant quatre épreuves féminines différentes et le nombre d'athlètes féminines a augmenté, en partie grâce au soutien accru offert aux femmes dans tous les sports.

Hélène de Pourtalès est devenue la première femme championne olympique dans l'équipe gagnante de l'épreuve de voile de 1 à 2 tonnes. Elle a été l'une des premières femmes à participer aux Jeux Olympiques en 1900. Elle a concouru pour la Suisse dans l'épreuve de Yachting, en tant que seule femme membre d'équipage sur le bateau suisse Lérina.

La navigatrice écossaise Shirley Robertson est devenue la première femme britannique à remporter des médailles d'or olympiques consécutives, en compétition dans la catégorie Yngling (quillard). Elle a ensuite été nommée Marin Mondiale de l'Année par la Fédération Internationale de Voile. De plus, elle est la seule femme à avoir pris la barre des super-yachts avec le Salperton de 45 mètres dans trois régates.

Pippa Wilson, du Royaume-Uni, continue d'être l'une des grands. Aux côtés de Sarah Webb et Sarah Ayton, elle a remporté une médaille d'or dans la classe de voile Yngling (quillard) aux Jeux olympiques de Pékin en 2008.

Les femmes en solo

Faire le tour du monde seul sur un voilier n'est pas une mince affaire. Voici quelques-unes de ces dames dont la force et la détermination leur ont permis de faire ce voyage

La navigatrice polonaise Krystyna Chojnowska-Liskiewicz, connue sous le nom de « Première Dame des Océans », a été la première femme à faire le tour du globe à bord d'un voilier. Elle est également ingénieure de construction navale et capitaine de la marine. Elle a mis les voiles en 1976 aux îles Canaries seule dans son yacht de 10m, Mazurek, et est revenue 401 jours plus tard.

Elle a battu de justesse une autre belle navigatrice, la Néo-Zélandaise Naomi James, qui a bouclé son propre tour du monde en bateau le 8 juin 1978 dans son yacht Express Crusader. Ce voyage était remarquable car il s'agissait de la route passant par le Cap Horn et était plus rapide, à seulement 272 jours. Naomi a battu le record du tour du monde en solitaire de Sir Francis Chichester de deux jours.

L'Australienne Kay Cottee a été la première femme à faire le tour du monde sans escale dans son yacht de 11 mètres, Blackmores First Lady. Elle a fait le voyage en 189 jours, seule et sans aide. L'accomplissement impressionnant de Kay Cottee a établi la route qui est habituellement essayée par les marins voulant battre des records.

Ann Davison (1914-1992) a été la première femme à naviguer seule dans l'océan Atlantique. Elle a quitté Plymouth, en Angleterre, à l'âge de 39 ans dans son bateau de 7 mètres, le Felicity Ann, en 1952. Les tempêtes l'ont poussée au sud et elle a fini par atterrir en Dominique en 1953.

Jessica Watson est une navigatrice australienne qui, à 16 ans, a effectué une circumnavigation en solitaire dans l'hémisphère sud. Parti de Sydney en 2009, elle y est retournée le 15 mai 2010, trois jours avant son 17ème anniversaire. Pour être considéré comme une circumnavigation mondiale, le voyage devait avoir un minimum de 21 600 milles marins. Watson en a fait moins ; cependant, elle n'a jamais prétendu que le voyage était une tentative, préférant le terme plus simple « autour du monde ».

Laura Dekker est la navigatrice hollandaise controversée qui a annoncé son intention de devenir la plus jeune personne à faire le tour du monde en solitaire en 2009. Un tribunal néerlandais est intervenu et a empêché Mme Dekker de partir alors qu'elle était sous la garde partagée de ses deux parents. Finalement, en 2010, elle a été autorisée à faire l'essai et a complété avec succès une circumnavigation assistée en solo sur son voilier de 11,5 mètres, Guppy. Cinq cent dix-huit jours plus tard, elle a terminé à l'âge de 16 ans.

En 2013, la navigatrice britannique Jeanne Socrates est devenue la plus âgée à naviguer en solitaire autour du monde sans escale à l'âge de 70 ans dans son yacht Nereida de 12m. Deux cent cinquante-neuf jours plus tard, elle est revenue.

Navigatrice

Tracy Edwards, la navigatrice britannique a été la première femme à participer à la Whitbread Round the World Yacht Race en 1989, devenant ainsi la première femme à recevoir le trophée Navigateur de l’Année.

Ellen MacArthur est une légende de la voile britannique. Elle est la meilleure navigatrice de Grande-Bretagne et la femme la plus performante en navigation de distance de compétition. Elle a reçu la qualification de capitaine de yacht à l'âge de 18 ans et a été élu Jeun Marin de l'Année en 1995. Sa circumnavigation en solo dans son yacht Iduna a été accomplie dans la même année. En 1996, elle a entrepris son premier passage transatlantique. Elle détient également le record d'un passage d'est-ouest en monocoque à une seule femme. Elle a continué à battre beaucoup plus de records.

Ceci n’est en aucun cas une liste complète. Ce ne sont que quelques-unes des pionnières inspirantes dans le monde de la voile. Les femmes, connues pour leur endurance et leur force physique, ont certainement fait sentir leur présence et sont une source d'inspiration pour tout aventurier.


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